miércoles, 3 de noviembre de 2010

La preselección USA para los Juegos Olímpicos de Los Angeles 1984

Los trials de selección para la plantilla de Estados Unidos en los JJOO de 1984 siempre ha sido un tema que me había intrigado. Bobby Knight, embriagado por su pasado militar y su patriotismo, veía el torneo como una guerra: "Para alguien que nunca ha podido disparar en una contienda bélica no hay nada más grande que poder representar a su país". Lástima que finalmente la URSS boicoteara los juegos y la competición perdiera el gran duelo que todos anticipaban.

Con el paso de los años y la confirmación (o no) del éxito profesional de los medallistas de oro de 1984, la configuración de aquella plantilla se antojaba cada vez más extravagante. Para el aficionado popular varios de aquellos jugadores nunca deberían haber formado parte de aquel equipo, sobre todo por la calidad de las estrellas que se quedaron en el camino. Con la llegada de Barcelona 92 los medios de comunicación nos recordaban que Jordan, Mullin y Ewing mientras otros como Barkley o Stockton no habían superado la criba de los entrenos de Indiana. Como nunca había visto la lista completa, he buceado por prensa americana de 1984 para conseguir el listado completo:

LISTA OFICIAL DE LOS 74 PRESELECCIONADOS PARA LOS ENTRENAMIENTOS DE INDIANA

Los 12 jugadores de azul participaron en los Juegos Olímpicos.
Los 8 jugadores de rojo pasaron al primer Top 20 pero fueron eliminados antes de la lista final.
Los 12 jugadores de marrón superaron la selección de los primeros días (Top 32) pero no llegaron más allá de los entrenos de abril.

JUGADOR EQUIPO ALTURA AÑO
Mark Acres Oral Roberts 2,08 Junior
Marl Alarie Duke 2,05 Sophomore
Steve Alford Indiana 1,88 Freshman
Charles Barkley Auburn 1,98 Junior
Walter Berry San Jacinto (JC) 2,03 Sophomore
Len Bias *1 Maryland 2,03 Sophomore
Sam Bowie *1 Kentucky 2,13 Senior
Steve Black LaSalle 1,93 Junior
Charles Bradley South Florida 1,95 Junior
Delray Brooks Rogers HS (Indiana) 1,95 HS Senior
Mike Brown George Washington 2,05 Junior
Michael Cage San Diego State 2,05 Senior
Roosevelt Chapman *3 Dayton 1,95 Senior
Lorenzo Charles North Carolina State 2,00 Junior
Steve Colter New Mexico State 1,90 Senior
Tyrone Corbin DePaul 2,00 Junior
Dell Curry *3 Virginia Tech 1,95 Sophomore
Johnny Dawkins Duke 1,88 Sophomore
Bruce Douglas Illinois 1,90 Sophomore
Joe Dumars McNeese State 1,88 Junior
Devin Durrant Brigham Young 2,00 Senior
Patrick Ewing Georgetown 2,13 Junior
Vern Fleming Georgia 1,95 Senior
Alvin Franklin Houston 1,88 Sophomore
Lancaster Gordon Louisville 1,90 Senior
Greg Grant Utah State 2,03 Sophomore
A.C. Green Oregon State 2,00 Junior
Mark Halsel Northeastern 1,98 Senior
Steve Harris Tulsa 1,93 Junior
Butch Hays California 1,90 Senior
Charles Hightower *1 Air Force 1,95 Junior
Jay Humphries Colorado 1,90 Senior
Bobby Lee Hurt Alabama 2,05 Junior
Lewis Jackson Alabama State 1,95 Senior
Charles Jones Louisville 2,03 Senior
Michael Jordan North Carolina 1,98 Junior
Joe Kleine Arkansas 2,10 Junior
Jon Koncak Southern Methodist 2,13 Junior
Larry Krystowiak Montana 2,05 Sophomore
Keith Lee *1 Memphis State 2,08 Junior
Karl Malone Louisiana State 2,05 Sophomore
Danny Manning Lawrence HS (Kansas) 2,08 HS Senior
Maurice Martin St. Joseph's 1,95 Sophomore
Jim Master Kentucky 1,90 Senior
Chris Mullin St. John's 1,98 Junior
Jay Murphy Boston College 2,10 Senior
Sam Perkins North Carolina 2,08 Junior
Chuck Person Auburn 2,03 Sophomore
Ed Pinckney Villanova 2,05 Junior
Terry Porter *3 Wisconsin Stevens-Point 1,90 Junior
Mark Price Georgia Tech 1,80 Sophomore
Fred Reynolds Texas El Paso 1,98 Senior
Alvin Robertson Arkansas 1,93 Senior
Aubrey Sherrod Wichita State 1,90 Junior
Charlie Sitton Oregon State 2,00 Senior
Gene Smith Georgetown 1,88 Senior
Kenny Smith *1 North Carolina 1,90 Freshman
Terence Stansbury Temple 1,98 Senior
John Stockton Gonzaga 1,85 Senior
Greg Stokes Iowa 2,05 Junior
Roy Tarpley Michigan 2,05 Sophomore
Anthony Teachey Wake Forest 2,03 Senior
Wayman Tisdale Oklahoma 2,05 Sophomore
Jeff Turner Vanderbilt 2,05 Senior
Mel Turpin *1 Kentucky 2,10 Senior
Nick Vanos Santa Clara 2,15 Junior
Milt Wagner Louisville 1,95 Sophomore
Kenny Walker Kentucky 2,05 Sophomore
Dwayne Washington Syracuse 1,90 Freshman
Willie White Tennessee Chatanooga 1,90 Senior
John Williams Tulane 2,08 Junior
Efrem Winter Illinois 2,03 Sophomore
Leon Wood Fullerton State 1,90 Senior
Michael Young Houston 2,00 Senior

LISTA DE LOS JUGADORES LLAMADOS A ULTIMA HORA
Antoine Carr Olimpia Milan 2,05 Senior *2
Kenny Fields UCLA 1,95 Senior
Tim McCormick Michigan 2,10 Junior
Blair Rasmussen Oregon 2,13 Senior

En la lista inicial, sin contar los 4 nombres que aparecen arriba, la convocatoría se dividía en: 3 Freshman (jugadores de primer año en la universidad), 18 Sophomores (2º año), 25 Juniors (3º años) y 26 Seniors (4º y últimos año)

*1 Estos seis jugadores renunciaron a la convocatoria por diferentes motivos (lesiones, problemas personales, compromisos escolares, etc.) Quitando estas ausencias y sumando los cuatro convocados como sustitutos, el total de jugadores al comienzo de los entrenos era de 72.

*2 Según las normas de la federación americana los jugadores que jugaban en ligas FIBA, como el caso de Antoine Carr en Italia (elegido en el draft de 1983 por Detroit), conservaban su condición de amateur. Algo bastante curioso en un jugador como Carr que estaba cobrando 150.000 $ en Milán y fue llamado entre los "suplentes" después de que hiciera una petición oficial a través de su abogado. El equipo italiano estaba disputando los Playoffs de la LEGA pero le dejó viajar.

*3 Terry Porter fue el único jugador que tenía su presenecia en el Top 20 de los elegidos tras la primera semana, porque se perdió los entrenos y partidos del sábado-domingo tras haber cogido la varicela. Como también había varios jugadores con molestias, a última hora decidieron repescar a Dell Curry y Roosevelt Chapman.

Cronología de la fase de selección:

El martes 17 abril de 1984 comenzó en Indiana los primeros entrenamientos con 72 jugadores.

El miércoles por la noche se formaron 8 equipos de 9 jugadores cada uno.
El sábado por la mañana se anunciaron los 32 jugadores que seguirían entrenando, aunque en principio estaba previsto que sólo fueran 30. Además de los entrenos, las jornadas de sábado y domingo se dedicaron a partidos como estos:


Estos partidos se disputaron ante 17.000 espectadores que llenaron el Assembly Hall de Indiana

El domingo por la noche se hacía oficial la lista con los 20 supervivientes que regresaría al "infierno" de los entrenos de Indiana a mitad de mayo. De aquella concentración salieron los siguientes jugadores que se veían obligados a renunciar a sus ilusiones olímpicas: John Stockton, Maurice Martin, Charles Barkley y Terry Porter.

La pretemporada olímpica comenzaba en el mes de junio. Tras varios días de entreno llegaba el primer amistoso contra un combinado de ex-jugadores de la universidad de Indiana (Isiah Thomas, Kent Benson, Randy Wittman, Mike Woodson y Butch Carter entre otros), que se saldó con un 124-89 para los universitarios.

Unos días más tarde, el 26 de junio, se anunciaban los últimos 4 cortados: Lancaster Gordon, Tim McCormick, Johnny Dawkins y Chuck Person. Estos dos últimos quedaron como suplentes oficiales de los 12 seleccionados, ya que tanto Gordon como McCormick habían sido elegidos para el draft y no podrían haber ido a última hora a los JJOO después de haber jugado algún partido de ligas de verano.

Y para acabar, estos son los 19 entrenadores universitarios que ayudaron durante los entrenamientos (los que están en negrita habían sido ayudantes de Bobby Knight en la NCAA):
Ladell Andersen (Brigham Young)
Jack Avina (Portland)
Dave Bliss (Southern Methodist)
Bob Donewald (Illinois State)
Hank Egan (Air Force)
Clarence Gaines (Winston-Salem)
Gerry Gimelstob (George Washington)
Mike Hanks (Samford)
Marv Harshman (Washington)
Darrell Hedrick (Miami Ohio)
Jud Heathcote (Michigan State)
Gene Keady (Purdue)
Mike Krzyzewski (Duke)
Tom Miller (Cornell)
John Orr (Iowa State)
Digger Phelps (Notre Dame)
Willis Reed (Creighton)
Bob Weltlich (Texas)
Dave Whitney (Alcorn State)

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